Todo sobre la fibra de cáñamo/hemp.


Todo acerca de las fibras de cáñamo

Una adaptación al escrito realizado por Lawrence Serbin

(Presidente de Hemp Traders USA).

Últimamente he estado recibiendo correos electrónicos y llamadas telefónicas de agricultores entusiastas y emprendedores que quieren empezar a cultivar cáñamo.

Un intercambio típico será el siguiente: 

"Hola, proveedores de cáñamo, tenemos algunas tierras de cultivo en…. y queremos empezar a crecer cáñamo. Si lo cultivamos, ¿cuánto nos podrías comprar?”.

La mayoría de estas personas son serias con respecto a su esfuerzo por el cáñamo, pero totalmente inconsciente de los obstáculos legales, prácticos y técnicos para el cultivo y procesamiento del cáñamo.

Si desean cultivar cáñamo en Argentina, les recuerdo que bajo la ley actual, el cáñamo no se puede cultivar legalmente aquí, incluso si su provincia en particular lo ha legalizado.

Si planean cultivar cáñamo en un país extranjero, les pregunto qué crudo material que quieren producir, semilla o fibra?

Esta pregunta suele ir seguida de una larga pausa mientras estas personas recuerdan en su memoria toda la promoción que han escuchado con respecto al cáñamo.

“¡Quiero cultivarlo para todo! Telas, ropa, aceite de semillas, materiales de construcción ... etc.”

Desafortunadamente, cuando un agricultor decide cultivar cáñamo, no puede ser para "todo".

A nivel de la granja, solo puede haber dos opciones cuando se cultiva cáñamo industrial: o semilla o fibra.

Todos los demás productos hechos de cáñamo requieren un procesamiento adicional de estas materias primas que generalmente se obtienen fuera de la granja o sea en una fábrica.

 “¿Cuál es la materia prima más valiosa para cultivar a partir del cáñamo industrial?

La respuesta a eso es la FIBRA.

La fibra larga de la planta de cáñamo, la fibra de líber, que en realidad es la corteza del tallo de cáñamo. Esta materia prima tiene la mayor cantidad de usos y el mayor valor para el agricultor.

Este artículo hablará en detalle sobre la fibra de cáñamo; sus características, sus usos y desafíos para utilizarlo. 

Acerca de la fibra

Existen numerosos usos para la fibra de cáñamo: textiles, cordeles, cuerdas, aislamiento, papel, molduras, alfombras y muchos más.

El cáñamo está estrechamente relacionado con la planta del lino, tanto produciendo fibras similares a partir de su corteza.

Las fibras de algodón son de la flor del algodón planta. El algodón no está estrechamente relacionado con el cáñamo y tiene propiedades únicas. Como fibra, el cáñamo tiene ciertos atributos que lo diferencian tanto del lino como del algodón. Estas diferencias se extienden al carácter del hilo y, en última instancia, a las telas que producen.

La fibra de cáñamo es una de las fibras textiles naturales más fuertes y duraderas. Su mayor longitud y una mayor superficie contribuyen a un hilo o cordel más fuerte cuando se hila o retuercen juntos. Los hilos y telas de cáñamo puro son más fuertes que el lino, y que el algodón.

El cáñamo no solo es fuerte, sino que también mantiene su forma con una de las más bajas porcentaje de alargamiento de cualquier fibra natural. Esto significa que el cáñamo no se estira cuando

está apretado. El cáñamo es perfecto como tejido natural para tapizar ya que se puede tirar tensos y firmes durante toda la vida útil de los muebles.

Útil para hacer tejidos de punto y ciertas prendas de vestir como camisetas y jeans donde algo de estiramiento es deseable. El cáñamo tiene la mejor relación de capacidad calorífica en comparación con el lino y algodón, lo que le confiere propiedades de aislamiento superiores. Esto mantiene el cáñamo caliente en frío clima, y ​​fresco en clima cálido.

Muchas de estas propiedades exclusivas del cáñamo se deben a la naturaleza porosa de la fibra.

Bajo el microscopio, el cáñamo no parece una varilla plana, sino que está lleno de rincones, grietas y agujeros. El cáñamo tiene una mayor superficie y es más absorbente de agua.

El área de superficie aumentada permite que la fibra se tiña bien y retenga su color mejor que cualquier otro tejido, incluido el algodón o el lino. Esta naturaleza porosa permite que el cáñamo "respire", por lo que es fresco en clima cálido. El aire que está atrapado en las fibras es calentado por el cuerpo, haciendo prendas de cáñamo naturalmente cálidas en climas más fríos. Este flujo de aire dificulta el crecimiento de bacterias anaeróbicas, que confieren al cáñamo propiedades antimicrobianas.

Como tejido, el cáñamo proporciona toda la calidez y suavidad de un tejido natural pero con una durabilidad superior que rara vez se encuentra en otros materiales. El cáñamo es extremadamente versátil y se puede utilizar para innumerables productos como ropa, accesorios, zapatos, muebles y muebles para el hogar. La ropa hecha de cáñamo incorpora todas las cualidades beneficiosas y probablemente dure más y resista condiciones duras.

Cultivo, cosecha y procesamiento de cáñamo para obtener fibra.

Hay varios pasos tradicionales, así como desafíos técnicos para utilizar completamente todas las fibras de cáñamo.

El primer paso son las tasas de siembra y la densidad de los tallos.

La mayoría de los países productores de cáñamo utilizan una tasa de 100-140 kg de semillas por hectárea que inicialmente produce 500-700 plantas por metro cuadrado.

La alta tasa de siembra aumenta la mortalidad de las plantas, pero un espaciamiento más cercano produce tallos con un diámetro más pequeño y alto contenido de fibra contenido.

El cáñamo requiere 80-150 días para madurar para la cosecha de fibra dependiendo de la variedad y la ubicación. La mayoría de las variedades de cáñamo maduran en 120 días. Es muy importante que el cáñamo se coseche en el momento adecuado para asegurar la fibra de la más alta calidad.

Temprano la cosecha resultará en bajos rendimientos de fibra débil, mientras que la cosecha retrasada produce tallos difíciles de retirar y que producen una fibra áspera y áspera con poco brillo.

El segundo paso es cortar los tallos de cáñamo.

Tradicionalmente esto se hace mano usando la hoz o la azada modificada. En muchas partes del mundo, incluida China, es todavía cosechado de esta manera. Actualmente se están desarrollando métodos modernos que utilizan una gran “Cortasetos” que se monta en un tractor. Esto agiliza el trabajo de podar el cáñamo acecha y ahorra mucho tiempo y dinero.!

El tercer paso es quitar la corteza del tallo.

Los tallos deben primero ser enriados/macerado. Esta palabra es similar a la palabra "podrirse", que es más descriptiva de lo que se esta teniendo en el lugar.

El tallo de cáñamo debe descomponerse un poco o "pudrirse" para que la corteza pueda ser fácilmente removido del tallo.

Si el cáñamo todavía está verde, es casi imposible quitar la corteza de manera efectiva. El enjugado se puede hacer de dos formas, las cuales requieren agua y bacterias. Hay rocío en donde los tallos se dejan en el campo, y la humedad en el aire (rocío) actúa sobre el tallo para descomponerlo.

La otra forma es el agua en la que todo el tallo se sumerge bajo el agua. Por varios días. En ambos casos, las bacterias del agua comienzan a descomponer los diferentes partes de los tallos de cáñamo a diferentes velocidades. La parte media del tallo (hurd) se rompe, baja un poco más rápido y comienza a separarse de la corteza. Cuando se ha retado terminado, los tallos se secan y la corteza se puede pelar.

El cuarto desafío del uso de fibra de cáñamo es eliminar la corteza del tallo.

Tradicionalmente, esto se hacía a mano y es extremadamente laborioso. de hecho, en muchas partes del mundo esto todavía se hace a mano.

Se ha desarrollado maquinaria moderna para eliminar la fibra del tallo para lino, y esta maquinaria funciona bien con tallos de cáñamo. Un inconveniente de esta máquina es los tallos de cáñamo deben cortarse a un metro de largo para que coincida con la altura más corta de los tallos de lino.

Una vez que se ha quitado la corteza de cáñamo, las fibras deben separarse.

Este es el quinto desafío.

La corteza de cáñamo cruda parecen tiras largas de hojas de maíz.

Todas las fibras se mantienen unidas por la lignina, que es un tipo de pegamento vegetal que ayuda a dar las plantas su rigidez. Tradicionalmente, esto se hacía simplemente peinando las fibras de cáñamo para separarlos físicamente el uno del otro.

Una vez más, esta fue una tarea extremadamente ardua tarea y no muy eficiente. La mayoría de las fibras todavía estaban pegadas y los haces de fibras individuales no se dividieron entre sí. Estos tipos de fibras de cáñamo son irregulares y gruesos, pero han funcionado bien en aplicaciones tradicionales como cordeles, cuerda y tela de lona áspera utilizada para los veleros antiguos.

Alrededor de 1985, los técnicos en China desarrollaron un método químico para separar fibras entre sí hirviéndolas en una base suave de hidróxido de sodio (NaOH) o "lejía". El método supuso un gran avance en la tecnología del cáñamo y permitió fibras de cáñamo para separar completamente en sus haces de fibras individuales. Este método es a veces se lo denomina desgomado de fibra de cáñamo o eliminación de lignina.

El aspecto más importante de las fibras es su tamaño, tanto en longitud como en grosor.

Es posible que la longitud de una fibra de cáñamo sea tan larga como la altura total del tallos, 14 pies (casi 4m 30 cm). El grosor de las fibras individuales generalmente se determina por el grosor de los tallos. Los tallos más delgados producen fibras más finas, mientras que los tallos más gruesos producir fibras más gruesas.

Para los textiles, se prefieren las fibras más delgadas ya que producen hilos.

Esta es la razón por la que cuando se cultiva cáñamo para textiles, es importante cultivar las plantas muy juntas para maximizar la altura y minimizar el grosor.

La cepa de semillas también es una factor importante.

Diferentes cepas de cáñamo pueden producir fibras más gruesas o más finas.

Tanto las fibras de cáñamo en bruto como las fibras de cáñamo desgomado vienen en diferentes longitudes y espesores.

Esto es tanto una bendición como una perdición, ya que requiere la separación de estas fibras en grupos de diferentes tamaños para lograr uniformidad. Esto significa que las fibras deben separarse dependiendo de su longitud y grosor.

Actualmente hay métodos modernos que utilizan una máquina de peinado gigante que separa las fibras en sus longitudes.

Las fibras más largas se cortan en longitudes de aproximadamente 4-6 pulgadas (10 o 15 cm). Estas fibras son utilizadas principalmente para fabricar hilos de cáñamo 100% utilizando equipo de hilado que se hizo específicamente para hilar fibras más largas. Este equipo fue desarrollado originalmente para lino.

Modificadas ligeramente, estas máquinas funcionan igual de bien para el cáñamo. La mayoría de los textiles de cáñamo puro

vendido hoy utiliza las fibras largas de cáñamo para crear una tela fuerte con un suave y brillante superficie.

Las fibras cortas de cáñamo que miden una longitud de aproximadamente 1/2 a 2 pulgadas (2,5 a 5 cm) son generalmente mezclado con algodón para hilar en maquinaria convencional de hilado de algodón.

Es posible hilar 100% hilos de cáñamo y tejer telas con la fibra corta, pero estos son no tan fuerte o lujoso como el cáñamo de fibra larga.

El término "algodonización" de las fibras de cáñamo se refiere a un método para convertir TODAS las fibras en la planta en longitudes de 1/2 a 2 pulgadas (2,5 a 5 cm ) para que todo se pueda utilizar en el sistema de hilatura del algodón.

Esto podría ser deseable desde un punto de vista empresarial, ya que permitir que casi el 100% de la fibra de la planta se utilice en hilatura, con poco desperdicios o desviados a otros usos. El objetivo es poder romper todas las fibras consistentemente y uniformemente, por lo que son lo suficientemente cortos y uniformes para trabajar en el sistema de hilado de algodón.

Si las fibras se rompen demasiado y su longitud es inferior a 1/2 pulgadas (2,5 a 5 cm), las fibras se vuelven inútiles para hilar y solo pueden usarse para papel.

Las fibras cortas de cáñamo se pueden mezclar con otras fibras para combinar sus diferentes propiedades.

Mezclar cáñamo con otras fibras no es un concepto nuevo.

Los molinos en China han hecho mezcla de cáñamo con algodón desde mediados de la década de 1990. Cualquier combinación de cáñamo y algodón se puede mezclar e hilar desde un 5% de cáñamo hasta un 95% de cáñamo, dependiendo de la relación y propiedades deseadas en el producto terminado. El cáñamo agrega algo de estabilidad y fuerza al algodón, haciendo la tela más fuerte mientras reduce su encogimiento. El cáñamo tiene también se ha mezclado con otras fibras naturales como lana, seda y lino, así como fibras sintéticas como bambú, tencel, nailon, rayón y poliéster. El cáñamo agrega fuerza, absorbencia y transpirabilidad a estos tejidos, mientras que el otro natural y las fibras sintéticas agregan algo de estabilidad, flexibilidad y suavidad al cáñamo.

 



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